Politics « Nový Domov – The New Homeland

Archive for the ‘Politics’ Category

Unique Monument celebrates it’s 20th aniversary

Friday, July 10th, 2009 by Alena Kottová
"Crucified Again" Monument

"Crucified Again" Monument

A Monument to the victims of communism – the only one of it’s kind in the world, was unveiled on July 2nd, 1989 in the Masaryktown Park in Toronto. Today it is already twenty years since the monument was erected … the world has changed, the iron curtain has fallen, but we can never forget the evil communism brought to countries and people alike. Tens of millions of people were murdered or tortured to death by communists and the count is still rising… This monument serves to remind us of that.

The monument, named “Crucified Again” was created by czech artist Josef Randa. It shows a man, suffering on a “cross” made of a hammer and sickle – the symbols of Communist Russia. The idea was brought forward by group K-231 ; an exile group of political prisoners from former Czechoslovakia. They also organized the fundrising through the community of political ex-prisoners, political refugees and other victims of communism in the czech and slovak communities in Canada.

The result of this effort is now standing in the park, reminding us never to forget and overlook the suffering of people in communist countries from Cuba to China. The monument is protected and maintained by the Masaryk Memorial Institute in Toronto. It is worth a visit for everyone – remember to cherish and protect the freedom we have in Canada, as not everyone enjoys that opportunity. Visit www.masaryktown.org

Kanadské občanství předmětem debaty

Tuesday, May 19th, 2009 by Jerry Kott
Jedmín z mých oblíbených televizních pořadů je The Agenda with Steve Paikin, produkce ontárijské neziskové televizní stanice TVO v Torontu. Dnes jsem měl možnost shlédnout opakované vysílání pořadu z 28. dubna na téma kanadského občanství, zabývající se mimo jiné otázkou multikulturalismu, integrace v kanadské společnosti, a adopce kanadských společenských hodnot přistěhovalci do této úžasné země. Je to téma týkající se české a slovenské komunity, a soudě podle událostí posledních zhruba dvanácti měsíců, je i předmětem horkých debat a výměny názorů.

Coby kanadský občan žijící v Kanadě, jsem jednoznačně toho názoru, že moje loajalita a identita patří kanadské společnosti, a přestože jsem vyrostl v Československu a miluji českou řeč a kulturu, můj život je neodvratně spjat s Kanadou. Myslím, že argumenty typu “ten a ten člověk nemluví česky, nemůže proto reprezentovat česko-slovenské organizace” nejsou hodné komunity která vděčí Kanadě za přijetí a příležitosti, kterých se dostalo jejím členům. Přihlédneme-li k demografické realitě stárnoucí české a slovenské populace v Kanadě, je nasnadě, že otevření komunitních organizací generacím které již vyrostly v Kanadě (i o tom se zmiňuje výše uvedený program) je jediným způsobem, jak zajistit kontinuitu česko-slovenské diaspory.

Poslechněte si debatu – je to poučné, občas i zábavné, a v každém případě námět k zamyšlení. Současný ministr občanství a multikulturalismu Jason Kenney, jehož výroky jsou v programu několikrát citovány, je příznivcem české a slovenské komunity, a několikrát v minulosti navštívil Masaryktown. Držme mu palce v jeho úsilí zesílit pocit kanadské sounáležitosti ze strany nových občanů.

Full text of Barack Obama’s speech at the Prague Castle

Sunday, April 5th, 2009 by Jerry Kott
Barack Obama deliver a speech at the Prague Castle

Barack Obama deliver a speech at the Prague Castle

Today, U.S. President Barack Obama delivered in Prague his  first major speech of his foreign policy. Speaking in front of a crowd of over ten thousand people, he referred to the founder and the first President of independent Czechoslovakia, Tomáš G. Masaryk, and to important events that shaped European and Czech history of the 20th century.

He also laid out a framework for his foreign policy, in a bold and ambitious call for a ban on nuclear weapon tests, strenghtening of the nuclear Non-proliferation Treaty, and a guarantee of every nation’s right to use nuclear energy for peaceful purposes.

Using Prague as the setting to engage the world’s nuclear nations, Obama’s speech is symbolic on several levels. Although the country itself never acquired nuclear weapons, Czechoslovakia was a major supplier of uranium for Soviet military during the Cold War. Thousands of its citizens were imprisoned, tortured and used as slaves in inhuman conditions of its uranium mines in Jáchymov, Příbram, and other uranium mining centres. And finally, in the year that marks 20th anniversary of the unravelling of the Communist rule in Eastern Europe, 10th anniversary of Czech Repubic’s admission to NATO, and the first-ever turn of Czech Republic to hold the EU presidency, it signals that Czech Republic, after centuries of foreign or oppressive rule, is finally firmly in a community of free nations that, despite their occasional differences, treat each other as partners in a peaceful co-operation. (more…)

Communism and Nazism in the European Union

Tuesday, March 31st, 2009 by Jerry Kott
Communism and Nazism in European History

Communism and Nazism in European History

One of the many complaints Czech & Slovak Canadians have about the post-communist era in their old homelands is that the new governments have not been effective in dealing with the countries’ communist past.

Almost twenty years after the Velvet Revolution, many of the former ardent communists are still in their posts in the judiciary, in the police, in the military. Many have converted into the new capitalists, “tunneling” billions of Czech korunas into Swiss bank accounts or offshore jurisdictions. School history textbooks are lacking any serious description, nevermind analysis, of the communist era, and the current economic environment leaves many wondering if the communist state, with its centrally planned economy, was not a better alternative to the Eastern European version of laissez-faire capitalism. Those responsible for the worst crimes against humanity in the 1950s are either dead, very old, and it’s difficult to bring them to justice. Those responsible for the less extreme but still lawless oppression in 1970s have used their resources to successfully evade prosecution. The restitution program designed to return properties confiscated by the communist regime is considered by many as bureaucratic and ineffective. (more…)

10 let v NATO

Thursday, March 12th, 2009 by Nový Domov

cr-v-nato

12. března 1999 se stala Česká republika spolu s Polskem a Maďarskem členy Organizace Severoatlantické smlouvy. Šlo o první země bývalého východního bloku, které do NATO vstoupily. Dnes se Česká republika účastní řady misí NATO ve světě.
V letošním roce si také připomínáme 60 let od vzniku aliance, tedy od podpisu tzv. Washingtonské smlouvy, ke níž se připojilo v dubnu 1949 jedenáct zemí západní Evropy a Spojené státy americké. Účelem aliance, která vznikla v reakci na stav v Evropě po druhé světové válce, bylo původně bránit pouze území členských zemí, a to především před případným útokem Sovětského svazu nebo jeho satelitů.
Konec studené války znamenal zlom ve vývoji NATO. Během dvaceti let se proměnilo v organizaci napomáhající řešení krizových situací i za hranicemi členských států. Česká republika se podílela na misích např. v Kosovu, Iráku nebo v Afganistánu.
Více informací o NATO, a to nejen ve vztahu k České republice, se můžete dozvědět na stránkách www.natoaktual.cz, které již od roku 2002 provozuje pražské Informační centrum o NATO, anebo přímo na webu www.nato.int. Zdroj: Český rozhlas

Will Central And Eastern Europe Be Cast Aside?

Tuesday, March 3rd, 2009 by Jerry Kott

Funny I should mention nationalism and protectionism just a few days ago. Yesterday’s summit of EU leader in Brussels reveal two worrisome developments: that the recession in Europe threatens to be more severe than in United States, and that the Western Europe has not quite yet come to terms with its commitments to the Central and Eastern parts of the EU. With Czech Republic holding the EU presidency, the war of words between Czech Prime Minister Mirek Topolánek and the French President Nicolas Sarkozy, Hungary and Ukraine being on the verge of an economic collapse, EU’s future looks “interesting” – to use the words from a famous Chinese curse.

What is the greatest danger in all of this? It’s not the recession itself, of course – that will pass sooner or later. Nor is it the possibility of an EU “unity crisis” – that seems to be an ongoing problem. The greatest danger is that the neo-communists will take advantage of hard times and stir the emotions of those less fortunate to try to destroy the weaker democracies in Eastern Europe.

Is Russia Preparing for Cold War II?

Friday, February 27th, 2009 by Jerry Kott

In 1989, Francis Fukuyama wrote his essay “The End of History?”. In 1992, the year the Soviet Union collapsed, he followed with a book “The End of History and the Last Man”, arguing that the advent of Western liberal democracy may signal the end point of humanity’s sociocultural evolution and the final form of human government. The Cold War was over, the “New World Order” was on, and the future of humanity was bright and peaceful.

It is 2009, and Mr. Fukuyama might as well attempt to write a sequel. At the beginning of 2009, the last twenty years look more like a temporary ceasefire: China has risen as a serious economic (and increasingly, military) player on the world stage. The Russians are more and more openly threatening military response to the planned US anti-missile installations in the Czech Republic and Poland, and now, they are testing the preparedness of NORAD, as is obvious from today’s report about Canadian fighter jets intercepting two Russian military bombers close to Canadian airspace.

Of course, Russia will deny any wrongdoing, like in the old days of Soviet republics. It would be seen as a weakness, and that’s the last thing any good Russian leader (and bureaucrat) wants to show. Instead, Russia will keep posturing, and when caught, it will turn to a proven trick: point its finger at the defender (in this case, Canada): “the statements from Canada’s defence ministry are perplexing to say the least and cannot be called anything other than a farce,” said an unnamed Russian military source.

People from former Czechoslovakia know this trick very well – after all, it was the “counter revolutionary imperialist forces” that threatened to destroy the country, and prompted the Soviet visit in August 1968, lasting almost 22 years. If anyone in the West is willing to give Russia benefit of the doubt, they should look at Russia’s history, its human rights record of recent years, the concentration of power in the hands of few top Russian oligarchs, or Russia’s increased military presence in the Arctic. The conclusion should be that Russia, as always, is testing the West, counting on its preoccupation with internal security and “War on Terror”.

Twenty years on, the tools may have changed, but the goals (and the rhetorics) of the Russian state have changed little: to deny opportunities to Russian people, oppress them with brutal totalitarian policies, and prevent the West from gaining enough political influence that could lead to an actual change in Russia.

With an economic crisis spreading around the globe, nationalist and protections tendencies are sure to be on the rise, and nowhere do they found more fertile ground than in the two largest communist powers: Russia and China (I can hear the objections to the ‘communist’ label, but they both have totalitarian governments any way you slice it). If the two become allied against the West, a Chinese/US trade war, combined with Russian military posturing, may well lead to the resumption of Cold War.

Surely enough material for Mr. Fukuyama to rethink the ‘end of history’. History is alive, and thriving.

Navštíví Barack Obama Prahu?

Thursday, February 26th, 2009 by Jerry Kott

Dnes proběhla tiskem zpráva o možné návštěvě nového prezidenta USA Baracka Obamy v Praze. Mělo by se tak stát u příležitosti diplomatického summitu mezi představiteli USA a EU.

Barack Obama projevil zájem o Českou republiku již během své prezidentské kampaně, když přednesl video projev ke 40. výročí sovětské okupace Československa. Vztahy mezi Českou republikou a Spojenými státy se tak dále prohlubují a utužují – trend, který jistě vítá většina bývalého československého exilu, a který by (doufám) přivítal i T.G.Masaryk.

Zmíněný projev tehdy ještě kandidáta Obamy je k vidění zde:

Czech Social Democrats want to invite Bill Clinton

Tuesday, February 24th, 2009 by Nový Domov

Source: ČTK, České Noviny:

Prague – The Czech senior opposition Social Democrats (CSSD) intend to invite former U.S. president Bill Clinton (Democrats) to their congress in March, Petr Dimun, head of the CSSD marketing section, told today’s issue of the daily Mlada fronta Dnes (MfD).

Bill Clinton’s trip must be approved by the U.S. Department of State headed by his wife Hillary.

Jaroslav Tvrdik (CSSD), who is allegedly in charge of Bill Clinton’s visit, refused to comment on the issue, the daily says.

The CSSD congress to elect a new leadership will continue on March 20-22. Its first part took place on February 14 when the congress changed the party’s statutes to enable indirect elections by the delegates.

MfD writes that Marc Ellenbogen, head of the Prague Society for International Cooperation, helps the CSSD arrange the visit of Bill Clinton, who reportedly plans to go to Europe at the turn of February and March.

Thanks to Ellenbogen’s initiative, retired U.S. general Wesley Clark, former Supreme Allied Commander Europe, spoke on the first day of the CSSD congress on February 14.

MfD adds that speeches by famous personalities such as Clark and Clinton cost some tens up to hundreds of thousands of dollars.

However, Ellenbogen told the paper that the CSSD did not have to pay for Clark’s performance and that Clinton, too, would lecture at the congress free of charge.

Bill Clinton occupied the post of U.S. president in 1993-2001.

Czech Republic pushing for global bank reform

Monday, February 23rd, 2009 by Nový Domov

from The Globe and Mail:

German Chancellor Angela Merkel and her counterparts from Britain, France, Italy, Spain, the Netherlands, the Czech Republic and Luxembourg said they will push the world’s leading nations to adopt standards that would require banks to save more cash for rainy days, demand more transparency from market participants and allow international authorities to clamp down on tax havens.

Čechy v čele EU prověří Kreml

Monday, December 29th, 2008 by Nový Domov

HN, Autor: Martin Ehl, Ondřej Soukup, Adam Černý
Pravidelně na konci roku se potí ruští a ukrajinští vyjednávači plynárenských podniků a řeší, kdo komu kolik má zaplatit za dodávky plynu. To nervózně sledují Evropané uvrhnutí do nejistoty, zda bude od 1. ledna čím topit. A letos těmi nejpozornějšími Evropany – zcela nepravidelně – jsou čeští politici a diplomaté.

(more…)

Od ochranářštější Evropy k Evropě bez bariér

Monday, December 29th, 2008 by shm

Převzato z portálu Euroskop

V pondělí 15. prosince, uspořádal Ústav mezinárodních vztahů expertní seminář s názvem „Francouzské předsednictví: zhodnocení a výzvy”. Na semináři bylo možné slyšet zhodnocení předsednictví z hlediska Francie, ale také z hlediska francouzského nejdůležitějšího partnera v Evropě Německa a  také perspektivy České republiky, která za dva dny Francii v čele Unie vystřídá. (more…)

Havel: EU by měla být především inspirací

Thursday, December 18th, 2008 by shm

Převzato z portálu Euroskop

Na úterní konferenci o lidských právech v Evropě, jíž pořádalo sdružení Ano pro Evropu, přednesl krátký příspěvek i bývalý prezident České republiky Václav Havel. Jeho vystoupení se týkalo role, které by se podle Havla měla Evropská unie chopit.

(more…)

Slovenský ministr zahraničí v OSN

Thursday, December 18th, 2008 by shm

Zdroj: Čtk

Slovenský ministr zahraničí Ján Kubiš rezignuje. Důvodem je jmenování do funkce výkonného tajemníka Hospodářské komise OSN pro Evropu (UNECE). Tedy nikoliv nespokojenost s jeho prací či skandál, který by otřásal jeho ministerským křeslem. Za dnešní celosvětové politické atmosféry, kdy nečekané a nežádoucí okolnosti otřásají kdekým a kdečím, by se jeden snad ani nedivil. Slovenský premiér Robert Fico oznámí jméno Kubišova nástupce v lednu.
(more…)

The Czech Republic at Expo 2010

Thursday, December 18th, 2008 by shm

Source: www.radio.cz
On Tuesday, Dec 16, Czech officials announced the results of a nationwide design tender for the Czech pavilion at Expo 2010 in Shanghai, China.

The winner of the 185-million CZK (approx. $12 million CAD) project has been chosen the Film Dekor – a firm specializing in interiors, model manufacturing, and set design company will develop the exhibit.

(more…)

Generální guvernérka Kanady na státní návštěvě České republiky

Tuesday, December 2nd, 2008 by Jerry Kott

Generální guvernérka Kanady, paní Michaëlle Jean, je v současné době kanadské politické krize na státní návštěvě České republiky. Včera položila věnec u hrobu neznámého vojína v Praze. Během státní recepce pořádané u příležitosti její návštěvy presidentem České republiky Václavem Klausem přednesla paní Jean projev, v němž se zabývala postavením a úlohami mladé generace v současném světě. Český text projevu paní Jean přinášíme dále.

Paní Jean předčasně ukončila svoji cestu po zemích střední a východní Evropy a zítra se vrací do Kanady aby se mohla věnovat současnému politickému vývoji.

(more…)

Elected Government on Trash Heap of History?

Tuesday, December 2nd, 2008 by Jerry Kott

That the CBC is a bastion of left-wing, liberal, politically correct journalism is a well-known fact. That the Canadian journalistic elites despise Conservative governments and glow with glee every time the Conservatives get in hot water, is both apparent and understandable. But who exactly does Peter Mansbridge think he is? Karl Marx? (more…)

OBAMA by Josef Čermák

Monday, December 1st, 2008 by Nový Domov

Každý jsme nějak výslednicí svých genů, svého prostředí a toho hlasu v nás, o němž celkem nic nevíme. A každý vidíme svět trochu jinak. Jedni (a nepochybně jsou mezi nimi i někteří mí přátelé) řekli ne k volbě Baracka Obamy prezidentem USA. Druzí (a já jsem jedním z nich) přijali Obamovu volbu jako příslib, že Amerika se znovu stane nadějí světa. (more…)

Light In Shadows – Czechoslovakia 1968

Wednesday, September 24th, 2008 by Nový Domov

An important conference about the Prague Spring of 1968, its roots and consequences is going to take place from October 2 to October 4 at the Munk Centre for International Studies, University of Toronto. General admission is $100, student admission is free with a valid student ID. Anyone who is interested in the Central European history of the second half of the 20th century will find the program enlightening. For program and registration, visit the conference page here.

Poohlédnutí po sedmi letech

Thursday, September 11th, 2008 by Jerry Kott

11. září 2001 – datum které ovlivnilo život každého z nás. Ať už je to zvýšená kontrola cestujících na letištích, zpřísněné předpisy na hraničních přechodech do USA, či návštěvy turistických atrakcí: reakce amerických (a následně kanadských) úřadů a všeobecná obava z dalších možných teroristických útoků proti západní civilizaci zanechaly trvalé následky na naší kolektivní psýše. A to ani nemluvím o těch, kdo ztratili své nejbližší ve World Trade Center v New Yorku, v Pentagonu, či v poli u Shanksville v Pensylvánii… (more…)