July « 2008 « Nový Domov – The New Homeland

Archive for July, 2008

Is Czech-Canadian Honeymoon Over?

Saturday, July 26th, 2008 by Jerry Kott

It’s been less than a year since Canada lifted visa requirements for citizens of the Czech Republic. Last February, Czech Prime Minister Mirek Topolánek and Canadian Prime Minister Stephen Harper were excitingly positive about Czech-Canadian relations. (more…)

Beijing Olympics And Human Rights

Saturday, July 26th, 2008 by Jerry Kott

The picture says it all:

Photo by Mark Ralston/AFP/Getty Images
The Chinese police state doesn’t like the world to see inside China – and rightly so. According to this article in The Globe And Mail, some 400,000 police informants and ‘security volunteers’ are being recruited to ensure the ‘safety’ of the Olympics. Of course, the communist regime in Beijing highest concern is the well-being of the athletes and the visitors. That’s why this top headline is on the Czech Radio website today:

China complains about Czech PM wearing Tibetan flag badge

The Chinese ambassador to the Czech Republic has complained about Prime Minister Mirek Topolánek’s decision to wear a badge bearing the Tibetan flag at a news conference last week. Mr Topolánek wore the badge when he announced to journalists that he would be visiting this summer’s Olympic Games in Beijing, but not attending the Games’ opening ceremony. On Saturday, Mladá Fronta Dnes reported that the Chinese ambassador to Prague, Huo Yuzhen had lodged a formal complaint about the incident with the Czech Foreign Ministry. Last week, the Czech ambassador to China was summoned to the Ministry of Foreign Affairs in Beijing, to talk to officials about Mr Topolánek’s conduct. According to a Czech government spokesperson, China was concerned that Prague might have changed its political position and begun to advocate an independent Tibet. The spokesperson stressed that this was not the case.

So – what to do about the Beijing Olympics? All past attempts at boycotting the games seem to have been outmaneuvered by the Chinese, even as they keep tightening up their grip on the country.

It just so happened that I spent part of today assembling some furniture for my living room. I bought it at Leon’s – the quintessential Canadian furniture store. Guess where the furniture was made? Right, in communist China. And here lies the problem – as long as we are willing to buy Chinese products, no boycott of any sort will achieve anything. Sure, the Chinese people have better standard of living today than ever before. But they are as enslaved as they have been for the past sixty years of the communist rule.

The only way to achieve anything with China is to stop buying their products. Easier said than done, I am afraid.

Český “meetup” v Torontě

Thursday, July 17th, 2008 by Jerry Kott

Příští “České setkání” se koná tuto sobotu, 19. července. Podrobnosti a registrace zde.

Virtual Czech Republic

Wednesday, July 16th, 2008 by Jerry Kott

We have come across a very beautiful site showing off some of the jewels of the Czech Republic in a 3D virtual view. Worth visiting!

Czech Republic through the Eyes of a Canadian Choirboy

Tuesday, July 15th, 2008 by Nový Domov

By Ryan Knowles

I absolutely could not wait for the plane to leave. I had already put my suitcase into the hands of Czech Airlines, and was now desperately trying to shove my enormous carry-on bag into the top shelves. Finding this physically impossible, I resigned myself to a slightly less comfortable flight with my bag stuffed between my legs. I didn’t care one bit though; in a couple of hours I would take my first ever step on European soil, and neither an uncomfortable flight nor jet lag could spoil this amazing experience for me. Everybody that had been to Europe before told me that Europe was a very laid back and beautiful place, and I had heard elsewhere that the Czech Republic was one of the most beautiful places in Europe. I guess you can say that my expectations were a little high.

I arrived at the airport, and couldn’t wait to rush out of the airport and gaze out at the grandeur of the Czech Republic. I expected to see old castles and ancient Cathedrals. What I saw was a very modern city. I would be lying to say that I was not a little disappointed. I had expected some great and ancient buildings overflowing with history, and all I saw was a city not very much unlike downtown Toronto. As we loaded ourselves onto a bus, jet lag hit me like a sledge hammer. This, combined with a familiar and therefore uninteresting view, made me fall asleep almost before I sat down. (more…)

Bastille Day

Monday, July 14th, 2008 by Jerry Kott

Today is the anniversary of the storming of Bastille, the prison that symbolized the absolute rule of the French Monarchy. 14th of July 1789 marked the beginning of the French revolution, and the end of belief that kings and aristocrats had divine right to rule. The citizens themselves would take the matter of the state in their hands, and liberty, equality and fraternity would become the ideals upon which future societies would be built.

Right? (more…)

Je to oficiální!

Thursday, July 10th, 2008 by Nový Domov

Vážení čtenáři Nového Domova,

jedním z cílů Masarykova ústavu je informovat nejen vás, ale i široký okruh zájemců v Kanadské společnosti a jinde ve světě o událostech které mají vliv na život našich krajanů a vztahy mezi našimi starými a novými vlastmi. Jak si jistě vzpomínáte, před časem proběhla v Novém Domově anketa o tom, jestli bychom měli vydávat články v anglickém jazyce. Výsledky ankety nebyly jednoznačné – ačkoliv se dost čtenářů vyjádřilo že by přestali Nový Domov odbírat kdyby začal publikovat anglické články, zhruba stejný počet by býval takovou změnu přivítal.

(more…)

Call for Volunteers

Thursday, July 10th, 2008 by Jerry Kott

At out last board meeting (yes there is such a thing – if you are into business administration, why not join MMI so you can help out?), we discussed urgent need for volunteers. There are few things that we would really appreciate the help of some enthusiastic young hands:

We are in the final stages of preparing the pool in the park for its opening. I know, late, but better late than never. We have secured some funds to operate it this season, and are looking at pool operators who would run the necessary technical and operation stuff. It needs to be drained and cleaned (hopefully this weekend), and then, for the rest of the summer, we’ll need volunteers to collect admission. It’s not a paid job, but as a reward, you’ll get all the great outdoor time with the free use of the pool. If you are interested, call MMI office at 416-439-4354.

On October 26th, MMI and other community organizations, including the Consulate General of the Czech Republic in Toronto, will hold a celebration to commemorate the founding of the independent Czechoslovak Republic in 1918. We are looking for a few volunteers to help with the preparation and the running of the festivities. Again, call 416-439-4354 if you’d like to help out.

We are ad-supported

Tuesday, July 8th, 2008 by Nový Domov

Hi there!

Starting today, we are including ads on the blog. Although we are trying to remain as unobtrusive as possible, the reality of being a charity is that every penny of revenue is dear. Including ads on the web site is one way to generate funds that can be used to support our programs.

Of course, you, our readers, can help us not only by following (hopefuly relevant to you) ad links, but also directly by contributing through CanadaHelps.

Last but not least, if you are interested in sharing your stories, why don’t you register and become a contributor? After all, it’s our readers and their stories what matters most.

Den Kanady – část II.

Wednesday, July 2nd, 2008 by George Jiří Grosman

Myslím, že Canada Day je v mé domácnosti větší událost než v mnohých domácnostech kanadských. Tedy v domácnostech lidí narozených v Kanadě, protože koneckonců moje domácnost je také kanadská, ba typicky kanadská: i já i žena máme dvojí občanství.

Přesto mám dojem, že státní svátek slavím trochu nadšeněji a náruživěji než průměrný Kanaďan. Minule si mi v Montrealu narozený kamarád stěžoval, že Canada Day občas připadne na prostředek týdne a že by se to mělo nějak změnit, abychom mohli protáhnout weekend. Ostře jsem tento nápad zamítl. Dovedete si představit, že by Američané změnili svůj 4. červenec, Den nezávislosti (Independence Day) jen aby si mohli prodloužit weekend? To je nemyslitelné. Ovšem tento lakonický přístup k vlastní historii je pro dnešního Kanaďana typický. Nedávno jsem četl statistiku, že více Kanaďanů ví kdo je prezidentem Spojených států, než kdo je oficiální hlava Kanady. Prvního ministerského předsedu Kanady, Johna A. MacDonalda, podle jména zná jen 40% národa, v Quebecu ještě méně. Proto je pro mnohé Canada Day pouze dnem na opékání špekáčků a konzumování chladného moku. A na tom není vůbec nic špatného…

Nicméně, pro mne znamená tento státní svátek trochu víc. Je symbolem mnohých věcí, po kterých lidé za železnou oponou dlouhá desetiletí prahli. Pro mne je to příležitostí být hrdým kanadským patriotem. Uvědomovat si bohatství této země, klid, ve kterém tu můžeme žít, svobodu, které se těšíme, relativní jednoduchost života zde, bez nadměrné byrokratické šikany, bez břemena chmurné a tíživé historie, bez komplikací jedovatých lidských vztahů tak běžných v dlouhém a krušném období “naší strany a vlády”.

Tento rok byl 1. červenec nádherný slunný den. Vlhkost vzduchu byla nízká, ráno bylo skoro bezvětří, prostě letní idyla. Jedl jsem snídani na zahradě a klábosil se sousedkou, která se právě vrátila ze své rodné Moskvy. Podobně jako mně – a asi nám všem – chybí jí zde určité věci, ale celkem vzato líbá zem po přistání v Torontu, protože ví o co by přišla kdyby byla nucena se vrátit do klína Matky Rusi. Po snídani jsem si vyřídil korespondenci, což obvykle trvá několik hodin, ale včera jsem to zkrátil a pak jsme jeli s naším psem Hugem do nádherného parku Bruce Mill, asi deset kilometrů severně po dálnici 404. Hugo nadšeně lítal po lesíku, kterým jsme se procházeli, posedlý jako derviš tím perfektním dnem. Pak jsem ho musel uvázat na vodítko, protože jsme přišli na mýtinku, kde spousta rodin jedla piknik, hrála fotbal a badminton, kde děti řádili jak čerti a kde voněl kouř z mnoha grilů. Hugo musel být na vodítku, protože jinak by někomu okamžitě ukradl steak a bylo by po idilycké procházce. Nikde jinde byste takový obraz neviděli: rodiny rozseté po trávníku byly z Turecka a Maroka, z Portugalska a z Indie, z Číny a Anglie a čert ví, odkud všude. Nikde se nikdo nepral, nehádal, nehašteřil, nerafal. I v tom barevném, pestrém davu panoval normální kanadský klídek.

Večer jsem hrál v jazzovém klubu Rex, kde panovala veselá a sváteční nálada. Končili jsme poměrně brzo a tak jsme si pak ještě se ženou zajeli podívat se na ohňostroj na Mel Lastman Square. Podobně jako na té pasece v parku, i v mé duši panoval normální kanadský klídek, protože jsem byl spokojený a hrdý na to, že žiju v nejlepší zemi na světě, kde jsem sám svým králem a kde, pokud nikomu neškodím, mohu rozvíjet svůj potenciál podle svého přání.

“God keep our land – glorious and free”

K narozeninám…

Wednesday, July 2nd, 2008 by Jerry Kott

chtěl bych ti dát něco víc,
než se obvykle dává,
k narozeninám, ať se ti láska
za roh neschovává,
k narozeninám, ráno tě líbat
a večer bozkávat k narozeninám.

Věžním hodinám zbývá teď oddělit poslední chvíle a chviličky,
k narozeninám, ke stisku napřáhnout zlacený ručičky,
k narozeninám odkaž své trápení, slzy a slzičky věžním hodinám.

K narozeninám chtěl bych ti psát píseň z not, co se nevejdou na linky,
k narozeninám, nebraň se, když tě chci políbit na šminky
k narozeninám, naše rty o sebe zazvoní jak sklínky, k narozeninám.

K narozeninám chtěl bych ti …
… k narozeninám, k narozeninám,
k narozeninám …

Písnička Marka Ebena perfektně vyjadřuje mé pocity při včerejší slavnosti před budovou kanadského parlamentu. Konečně se mi vyplnil jeden z mých kanadských snů – zúčastnit se té obrovské párty. Ačkoliv nejsem stádní tvor, jsou události kdy mi “příslušnost k davu” není na obtíž. Oslava kanadského státního státku je jedním z nich. Lidí jako much, a přesto se všichni usmívají, s typickou kanadskou slušností navigují ten obrovský labyrint, všude červeno a bílo z té záplavy vlaječek, triček a nátisků s javorovým listem…

Nemůžu si nevzpomenout na oslavy československých státních svátků, kdy jsme jako děti mrzli u pomníků a pochodovali v nudných průvodech za doprovodu “Sojuz něrušimij” či pochodu padlých revolucionářů.

Přeji nám všem aby státní svátky byly jako v Kanadě – plné pohody, národní hrdosti, a výrazem štěstí ze života ve svobodné zemi.

Happy Birthday, Canada!